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Die Geschichte des Softballs

Die Geschichte des Softballs

Softball ist eine Variante des Baseballs und ein beliebter Teilnehmersport, insbesondere in den USA. Ungefähr 40 Millionen Amerikaner spielen in einem bestimmten Jahr Softball. Das Spiel verdankt seine Entwicklung jedoch einer anderen Sportart: Fußball.

Das erste Softballspiel

George Hancock, ein Reporter des Chicago Board of Trade, hat 1887 den Softball erfunden. In diesem Jahr traf sich Hancock am Erntedankfest mit einigen Freunden im Farragut Boat Club in Chicago, um das Spiel Yale vs. Harvard zu sehen. Die Freunde waren eine Mischung aus Yale- und Harvard-Alumni, und einer der Yale-Anhänger warf triumphierend einen Boxhandschuh auf einen Harvard-Alumnus. Der Harvard-Anhänger schlug mit einem Stock, den er gerade hielt, nach dem Handschuh. Das Spiel war bald eröffnet. Die Teilnehmer benutzten den Handschuh für einen Ball und einen Besenstiel für den Schläger.

Softball wird national

Das Spiel breitete sich schnell von den bequemen Räumlichkeiten des Farragut Boat Club auf andere Hallen aus. Mit dem Aufkommen des Frühlings ging es ins Freie. Die Leute begannen, in Chicago und dann im gesamten Mittleren Westen Softball zu spielen. Aber das Spiel hatte noch keinen Namen. Einige nannten es "Indoor Baseball" oder "Diamond Ball". Echte Baseballfanatiker hielten nicht viel von dem Spiel und ihre Namen dafür, wie "Kitten Baseball", "Pumpkin Ball" und "Mush Ball", spiegelten ihre Verachtung wider.

Das Spiel wurde erstmals 1926 auf dem National Recreation Congress als Softball bezeichnet. Der Name geht an Walter Hakanson, der das YMCA bei dem Treffen vertrat. Es steckt.

Eine Evolution der Regeln

Der Farragut Boat Club erfand die ersten Regeln für Softball ziemlich spontan. In den ersten Jahren gab es von Spiel zu Spiel wenig Kontinuität. Die Anzahl der Spieler in jeder Mannschaft kann von Spiel zu Spiel variieren. Die Kugeln selbst hatten verschiedene Formen und Größen. Schließlich wurden 1934 durch das neu gebildete Joint Rules Committee on Softball offiziellere Regeln festgelegt.

Es wurde berichtet, dass die ersten Softballs einen Umfang von 16 Zoll hatten. Sie schrumpften schließlich auf 30 cm, als Lewis Rober Sr. einer Gruppe von Minneapolis-Feuerwehrleuten Softball vorstellte. Heutzutage sind die Softballs sogar noch kleiner und reichen von 10 bis 12 Zoll.

Nach Angaben der 1952 gegründeten International Softball Federation müssen die Mannschaften nun aus neun Spielern bestehen, die sieben Positionen auf dem Spielfeld besetzen. Dazu gehören der erste Baseman, der zweite Baseman, der dritte Baseman, der Pitcher, der Catcher und der Outfielder. Tatsächlich befinden sich drei Outfielder im mittleren, rechten und linken Feld. Slow-Pitch-Softball, eine Variation des Spiels, sorgt für einen vierten Außenfeldspieler.

Die meisten Regeln für Softball ähneln denen für Baseball, es gibt jedoch in der Regel nur sieben statt neun Innings. Wenn das Ergebnis unentschieden ist, wird das Spiel fortgesetzt, bis eine Mannschaft gewinnt. Vier Bälle sind ein Spaziergang und drei Schläge bedeuten, dass Sie draußen sind. Aber in einigen Ligen schlagen die Spieler bereits mit einem Schlag und einem Ball gegen sie. Bunting- und Diebstahlbasen sind normalerweise nicht erlaubt.

Softball heute

Frauen-Fast-Pitch-Softball wurde 1996 zur offiziellen Sportart der Olympischen Sommerspiele, wurde jedoch 2012 eingestellt. Dennoch hat dies Millionen von Fans in den USA und mehr als hundert anderen Ländern nicht davon abgehalten, diesem Sport nachzugehen.