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Biografie von Frau C. J. Walker, Innovatorin und Beauty Mogul

Biografie von Frau C. J. Walker, Innovatorin und Beauty Mogul

Frau CJ Walker (23. Dezember 1867 - 25. Mai 1919) war der Name von Sarah Breedlove McWilliams Davis Walker, die zusammen mit ihrer Freundin und Geschäftspartnerin Marjorie Joyner die Haarpflege- und Kosmetikindustrie für afroamerikanische Frauen revolutionierte Anfang des 20. Jahrhunderts. Madam Walker war eine selbst gemachte Millionärin, die ihre Schönheitsproduktfirma nutzte, um afroamerikanischen Frauen ein Einkommen und Stolz zu verschaffen.

Schnelle Fakten: Frau C. J. Walker

  • Bekannt für: Geschäftsfrau und selbstgemachte Millionärin in der Kosmetikbranche für afroamerikanische Frauen
  • Geboren: 23. Dezember 1867 in Delta, Louisiana
  • Eltern: Minerva Anderson und Owen Breedlove
  • Ist gestorben: 25. Mai 1919 in Irvington, New York.
  • Bildung: Drei Monate formale Grundschulausbildung
  • Ehepartner: Moses McWilliams (1884–1888), John Davis (1894–1903), Charles J. Walker (1906–1912)
  • Kinder: Lelia McWilliams (später bekannt als A'Lelia Walker, geb. 1885)

Frühen Lebensjahren

Frau C.J. Walker wurde am 23. Dezember 1867 als Sarah Breedlove in einer Einzelkabine auf der ehemaligen Plantage von Robert W. Burney im ländlichen Louisiana in der Nähe der Stadt Delta geboren. Die Burney-Plantage war auch Schauplatz der Schlacht von Vicksburg zwischen 1862 und 1863. Sarah war das jüngste von fünf Kindern von Owen und Minerva Anderson Breedlove und das einzige dieser Kinder, die nach der Emanzipationserklärung geboren und daher frei geboren wurden. Ihre Mutter Minerva starb 1873, möglicherweise an Cholera, und ihr Vater heiratete erneut und starb 1875 selbst. Sarah und ihre ältere Schwester Louvenia überlebten, indem sie auf den Baumwollfeldern von Delta und Vicksburg in Mississippi arbeiteten. Ihre Schwester heiratete schließlich Jesse Powell, von der Frau Walker später sagte, sie habe sie missbraucht.

Ehe und Familie

1884 heiratete Sarah im Alter von 14 Jahren den Arbeiter Moses McWilliams, teilweise um Jesse Powell zu entkommen, und sie gebar am 6. Juni 1885 ihr einziges Kind, Tochter Leila. Nach dem Tod ihres Mannes (oder dem Verschwindenlassen) im Jahr 1884 Sie reiste nach St. Louis, um sich ihren vier Brüdern anzuschließen, die sich als Friseure etabliert hatten. Als Wäscherin konnte sie genug Geld sparen, um ihre Tochter zu erziehen, und engagierte sich bei der National Association of Coloured Women. 1894 lernte sie John H. Davis kennen und heiratete ihn.

In den 1890er Jahren litt Walker an einer Kopfhauterkrankung, die sie veranlasste, einen Teil ihrer Haare zu verlieren, was wahrscheinlich auf die Härte der verfügbaren Produkte und ihren Beruf als Wäscherin zurückzuführen war. Verlegen von ihrem Aussehen experimentierte sie mit einer Vielzahl von hausgemachten Mitteln und Produkten, die von einer anderen schwarzen Unternehmerin namens Annie Malone hergestellt wurden. Ihre Ehe mit Davis endete 1903, und 1905 wurde Walker Handelsvertreter für Malone und zog nach Denver.

Madam Walkers wundervoller Haarwuchs

1906 heiratete Sarah den Zeitungswerbeverkäufer Charles Joseph Walker. Sarah Breedlove änderte ihren Namen in Madam C.J. Walker und gründete ihr eigenes Unternehmen. Sie verkaufte ihr eigenes Haarprodukt namens Madam Walker's Wonderful Hair Grower, eine Formel zur Pflege und Heilung der Kopfhaut. Um für ihre Produkte zu werben, unternahm sie eine anstrengende Verkaufsaktion im gesamten Süden und Südosten, ging von Tür zu Tür, gab Vorführungen und arbeitete an Verkaufs- und Marketingstrategien. 1908 eröffnete sie ein College in Pittsburgh, um ihre "Haarkulturisten" auszubilden.

Schließlich bildeten ihre Produkte die Basis eines florierenden nationalen Konzerns, der zu einem Zeitpunkt über 3.000 Mitarbeiter beschäftigte. Ihre erweiterte Produktlinie hieß Walker System und bot eine breite Palette an Kosmetika und bahnte neue Wege der Vermarktung an. Sie lizensierte Walker Agents und Walker Schools, die Tausenden von afroamerikanischen Frauen eine sinnvolle Beschäftigung und persönliches Wachstum boten. Obwohl sie einige Schönheitssalons hatte, ließen die meisten Walker Agents ihre Läden von zu Hause aus laufen oder verkauften Produkte von Tür zu Tür. Walkers aggressive Marketingstrategie und ihr unermüdlicher Ehrgeiz führten dazu, dass sie die erste bekannte afroamerikanische Millionärin wurde.

Tod und Vermächtnis

Nachdem sie über einen Zeitraum von 15 Jahren ein Vermögen angehäuft hatte, wurde sie ein wichtiges Mitglied der New Yorker Harlem-Gesellschaft. Sie baute ein fabelhaftes Herrenhaus am Hudson River in Irvington, New York, das im Juni 1918 fertiggestellt wurde und Villa Lewaro hieß (ein Hinweis auf Leila Walker Robinson, vorgeschlagen von Freund Enrico Caruso). Die 34 Zimmer große Residenz im italienischen Stil war ein Treffpunkt für Freunde und Kollegen in der Harlem Renaissance, einschließlich W.E.B. Du Bois und Langston Hughes.

Walker engagierte sich auch für Wohltätigkeitsorganisationen, spendete Stipendien für das Tuskegee Institute, sammelte Spenden für die Einrichtung eines YMCA für schwarze Jugendliche und hielt Vorträge zu politischen, wirtschaftlichen und sozialen Themen für verschiedene schwarze Institutionen. Sie wurde jedoch krank.

Bei Frau C.J. Walker wurde im November 1917 eine Nephritis diagnostiziert. Sie erkrankte auf einer Geschäftsreise nach St. Louis und wurde schnell mit einem privaten Eisenbahnwagen nach Hause gebracht. Sie starb am 25. Mai 1919 in Irvington im Alter von 52 Jahren. Ihr Erfolgsrezept war eine Kombination aus Beharrlichkeit, harter Arbeit, Vertrauen in sich selbst und in Gott, ehrlichen Geschäftsbeziehungen und Qualitätsprodukten. "Es gibt keinen von königlichen Blumen übersäten Weg zum Erfolg", bemerkte sie einmal. "Und wenn, dann habe ich es nicht gefunden. Denn wenn ich etwas im Leben erreicht habe, dann, weil ich bereit war, hart zu arbeiten."

Verbesserte Dauerwellenmaschine

Lange nach dem Tod von Madam Walker bestand ihr Imperium fort und produzierte und verkaufte Schönheitspflegeprodukte bis in die 1980er Jahre. Marjorie Joyner, eine Angestellte ihres Reiches, erfand eine verbesserte Dauerwellenmaschine. Dieses Gerät wurde 1928 patentiert und wurde entwickelt, um das Haar von Frauen für einen relativ langen Zeitraum zu locken oder zu wellen. Die Wellenmaschine erwies sich als beliebt bei weißen und schwarzen Frauen und ermöglichte länger anhaltende gewellte Frisuren. Joyner wurde eine prominente Persönlichkeit in der Branche von Frau CJ Walker, obwohl sie nie direkt von ihrer Erfindung profitierte. Die Erfindung war das abgetretene geistige Eigentum der Walker Company.

Quellen

  • Bündel, A'Lelia. "Auf ihrem eigenen Boden: Das Leben und die Zeiten von Frau C.J. Walker." New York: Scribner, 2001.
  • Higbee, Mark David. "W.E.B. Du Bois, F.B. Ransom, die Madam Walker Company und Black Business Leadership in den 1930er Jahren." Indiana Magazine of History 89.2 (1993): 101-24.
  • Lowry, Beverly. "Ihr Traum von Träumen: Der Aufstieg und der Triumph von Frau C.J. Walker." New York: Zufälliges Haus, 2003
  • Stille, Darlene R. "Frau C.J. Walker: Unternehmerin und Millionärin." Minneapolis: Compass Point Books, 2007.