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Napoleonische Kriege: Schlacht von Ligny

Napoleonische Kriege: Schlacht von Ligny

Die Schlacht von Ligny wurde am 16. Juni 1815 während der Napoleonischen Kriege (1803-1815) ausgetragen. Hier ist eine Zusammenfassung der Veranstaltung.

Schlacht um Ligney Hintergrund

Napoleon Bonaparte, der sich 1804 zum Kaiser der Franzosen krönte, begann ein Jahrzehnt des Feldzugs, in dem er unter anderem in Austerlitz, Wagram und Borodino Siege errang. Schließlich besiegt und gezwungen, im April 1814 abzudanken, nahm er das Exil auf Elba unter den Bedingungen des Vertrags von Fontainebleau an. Nach der Niederlage Napoleons beriefen die europäischen Mächte den Wiener Kongress ein, um die Nachkriegswelt zu skizzieren. Im Exil unglücklich, floh Napoleon und landete am 1. März 1815 in Frankreich. Als er nach Paris marschierte, baute er eine Armee auf, während er mit Soldaten reiste, die zu seinem Banner strömten. Napoleon wurde vom Wiener Kongress für gesetzwidrig erklärt und setzte sich für die Konsolidierung der Macht ein, als Großbritannien, Preußen, Österreich und Russland die Siebte Koalition bildeten, um seine Rückkehr zu verhindern.

Armeen und Kommandanten

Preußen

  • Feldmarschall Gebhard von Blücher
  • 84.000 Männer

Französisch

  • Napoleon Bonaparte
  • 68.000 Männer

Napoleons Plan

Nach Einschätzung der strategischen Situation kam Napoleon zu dem Schluss, dass ein schneller Sieg erforderlich war, bevor die Siebte Koalition ihre Streitkräfte vollständig gegen ihn mobilisieren konnte. Um dies zu erreichen, versuchte er, die Koalitionsarmee des Herzogs von Wellington südlich von Brüssel zu zerstören, bevor er sich nach Osten wendete, um Feldmarschall Gebhard von Blüchers anrückende preußische Armee zu besiegen. Als Napoleon nach Norden zog, teilte er seine Armee du Nord in drei Teile, wobei er Marschall Michel Ney den Befehl über den linken Flügel und Marschall Emmanuel de Grouchy den rechten Flügel erteilte, während er das persönliche Kommando über eine Reserve behielt. Als er begriff, dass Wellington und Blücher die Macht hätten, ihn zu vernichten, überquerte er am 15. Juni die Grenze bei Charleroi, um die beiden Koalitionsarmeen im Detail zu besiegen. Am selben Tag begann Wellington, seine Streitkräfte auf Quatre Bras zu lenken, während sich Blücher auf Sombreffe konzentrierte.

Napoleon entschied, dass die Preußen eine unmittelbarere Bedrohung darstellen sollten, und wies Ney an, Quatre Bras zu ergreifen, während er mit den Reserven fortfuhr, um Grouchy zu verstärken. Wenn beide Koalitionsarmeen besiegt wären, wäre der Weg nach Brüssel frei. Am nächsten Tag verbrachte Ney den Morgen damit, seine Männer zu formen, während Napoleon sich Grouchy bei Fleurus anschloss. Als Hauptquartier in der Windmühle von Brye setzte Blücher das I Corps von Generalleutnant Graf von Zieten ein, um eine Linie durch die Dörfer Wagnelée, Saint-Amand und Ligny zu verteidigen. Diese Formation wurde vom II. Korps von Generalmajor George Ludwig von Pirch im Hintergrund unterstützt. Von der Linken des I. Korps aus erstreckte sich nach Osten das III. Korps von Generalleutnant Johann von Thielemann, das Sombreffe und die Rückzugslinie der Armee umfasste. Als sich die Franzosen am Morgen des 16. Juni näherten, wies Blücher das II. Und III. Korps an, Truppen zur Verstärkung von Zietens Linien zu entsenden.

Napoleon-Angriffe

Um die Preußen zu vertreiben, beabsichtigte Napoleon, das III. Korps von General Dominique Vandamme und das IV. Korps von General Étienne Gérard gegen die Dörfer zu schicken, während Grouchy auf Sombreffe vorrücken sollte. Napoleon hörte Artilleriefeuer von Quatre Bras und begann seinen Angriff gegen 14:30 Uhr. Auffallend in Saint-Amand-la-Haye trugen Vandammes Männer das Dorf in schweren Kämpfen. Ihr Griff erwies sich als kurz, als ein entschlossener Gegenangriff von Generalmajor Carl von Steinmetz ihn für die Preußen zurückforderte. Die Kämpfe um Saint-Amand-Haye tobten den ganzen Nachmittag über weiter, und Vandamme ergriff erneut Besitz. Als der Verlust des Dorfes seine rechte Flanke bedrohte, wies Blücher einen Teil des II. Korps an, zu versuchen, Saint-Amand-le-Haye einzuschließen. Pirchs Männer wurden von Vandamme vor Wagnelée geblockt. Aus Brye kommend, übernahm Blücher die persönliche Kontrolle über die Situation und richtete starke Anstrengungen gegen Saint-Amand-le-Haye. Dieser Angriff, der die angeschlagenen Franzosen traf, sicherte das Dorf.

Kampf gegen Wut

Während die Kämpfe im Westen tobten, schlugen Gérards Männer um 15:00 Uhr auf Ligny ein. Nachdem die Franzosen ein schweres preußisches Artilleriefeuer überstanden hatten, drangen sie in die Stadt ein, wurden aber schließlich zurückgedrängt. Ein anschließender Angriff gipfelte in erbitterten Kämpfen von Haus zu Haus, die dazu führten, dass die Preußen Ligny weiter festhielten. Gegen 17:00 Uhr wies Blücher Pirch an, den Großteil des II. Korps südlich von Brye einzusetzen. Gleichzeitig traf ein gewisses Maß an Verwirrung das französische Oberkommando, als Vandamme berichtete, dass sich eine große feindliche Streitmacht Fleurus näherte. Dies war tatsächlich das I. Korps von Marschall Comte d'Erlon, das, wie von Napoleon gefordert, aus Quatre Bras einmarschierte. Da Ney von Napoleons Befehl nichts wusste, erinnerte er sich an d'Erlon, bevor er Ligny erreichte, und I Corps spielte keine Rolle in den Kämpfen. Die dadurch verursachte Verwirrung verursachte eine Unterbrechung, die es Blüchern ermöglichte, das II. Korps in Aktion zu setzen. Pirchs Korps, das sich gegen die französische Linke bewegte, wurde von Vandamme und der Young Guard Division von General Guillaume Duhesme gestoppt.

Die Preußen brechen

Gegen 19:00 Uhr erfuhr Blücher, dass Wellington bei Quatre Bras stark engagiert war und keine Hilfe mehr schicken konnte. Allein gelassen, versuchte der preußische Kommandeur, die Kämpfe mit einem starken Angriff auf die französische Linke zu beenden. Er übernahm die persönliche Kontrolle und verstärkte Ligny, bevor er seine Reserven sammelte und einen Angriff gegen Saint-Amand startete. Obwohl einiges an Boden gewonnen wurde, zwangen französische Gegenangriffe die Preußen zum Rückzug. Verstärkt durch das VI. Korps von General Georges Mouton, begann Napoleon einen massiven Angriff auf das feindliche Zentrum. Er eröffnete ein Bombardement mit sechzig Kanonen und befahl gegen 19:45 Uhr Truppen nach vorne. Der Angriff, der die müden Preußen überwältigte, durchbrach Blüchers Zentrum. Um die Franzosen aufzuhalten, lenkte Blücher seine Kavallerie nach vorne. Als Anführer einer Anklage wurde er nach einem Schuss seines Pferdes außer Gefecht gesetzt. Die preußische Kavallerie wurde bald von ihren französischen Kollegen aufgehalten.

Nachwirkungen

Generalleutnant August von Gneisenau, der Stabschef von Blücher, befahl nach dem Durchbruch der Franzosen in Ligny gegen 20.30 Uhr einen Rückzug nach Norden nach Tilly. Bei einem kontrollierten Rückzug ließen sich die Preußen nicht von den erschöpften Franzosen verfolgen. Ihre Situation verbesserte sich schnell, als das neu eingetroffene IV. Korps als starke Nachhut in Wavre stationiert wurde, die es einem sich schnell erholenden Blücher ermöglichte, seine Armee wieder zusammenzustellen. Bei den Kämpfen in der Schlacht von Ligny kamen die Preußen um die 16.000 Menschen ums Leben, während die Verluste der Franzosen bei rund 11.500 lagen. Obwohl es ein taktischer Sieg für Napoleon war, gelang es der Schlacht nicht, Blüchers Armee tödlich zu verwunden oder an einen Ort zu bringen, von dem aus sie Wellington nicht mehr unterstützen konnte. Wellington war gezwungen, sich von Quatre Bras zurückzuziehen, und nahm eine Verteidigungsposition ein, in der er am 18. Juni Napoleon in der Schlacht von Waterloo verpflichtete. In heftigen Kämpfen errang er mit Hilfe der am Nachmittag eintreffenden Blücher-Preußen einen entscheidenden Sieg.