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Australiens massives wildes Kaninchen-Problem

Australiens massives wildes Kaninchen-Problem

Kaninchen sind eine invasive Art, die dem australischen Kontinent seit über 150 Jahren immense ökologische Schäden zufügt. Sie vermehren sich mit unkontrollierbarer Geschwindigkeit, fressen Ackerland wie Heuschrecken und tragen erheblich zur Bodenerosion bei. Obwohl einige der von der Regierung angewendeten Methoden zur Bekämpfung von Kaninchen erfolgreich waren, um ihre Ausbreitung zu kontrollieren, ist die Gesamtpopulation von Kaninchen in Australien immer noch weit über die nachhaltigen Mittel hinaus.

Geschichte der Kaninchen in Australien

Im Jahr 1859 importierte ein Mann namens Thomas Austin, ein Grundbesitzer in Winchelsea, Victoria 24 wilde Kaninchen aus England und ließ sie für die Sportjagd in die Wildnis entlassen. Innerhalb einiger Jahre vermehrten sich diese 24 Kaninchen zu Millionen.

In den 1920er Jahren, weniger als 70 Jahre nach seiner Einführung, wuchs die Kaninchenpopulation in Australien auf schätzungsweise 10 Milliarden an, was einer Rate von 18 bis 30 pro weiblichem Kaninchen pro Jahr entspricht. Die Kaninchen zogen mit einer Geschwindigkeit von 130 km pro Jahr durch Australien. Nachdem sie zwei Millionen Morgen Victorias Blumenland zerstört hatten, durchquerten sie die Bundesstaaten New South Wales, South Australia und Queensland. Bis 1890 wurden in Westaustralien Kaninchen entdeckt.

Australien ist ein idealer Standort für das produktive Kaninchen. Die Winter sind mild, so dass sie fast das ganze Jahr über brüten können. Es gibt eine Fülle von Grundstücken mit begrenzter industrieller Entwicklung. Die natürliche niedrige Vegetation bietet ihnen Schutz und Nahrung, und die jahrelange geografische Isolation hat dem Kontinent keinen natürlichen Feind für diese neue invasive Art hinterlassen.

Gegenwärtig lebt das Kaninchen in Australien auf einer Fläche von rund 2,5 Millionen Quadratmeilen mit einer geschätzten Population von über 200 Millionen.

Wilde australische Kaninchen als ökologisches Problem

Trotz seiner Größe ist ein Großteil Australiens trocken und für die Landwirtschaft nicht voll geeignet. Welchen fruchtbaren Boden der Kontinent hat, wird jetzt vom Kaninchen bedroht. Übermäßiges Weiden durch das Kaninchen hat die Vegetationsbedeckung verringert, so dass der Wind den Boden abtragen kann. Die Bodenerosion beeinflusst die Vegetation und die Wasseraufnahme. Land mit begrenztem Boden kann auch zu landwirtschaftlichem Abfluss und erhöhtem Salzgehalt führen. Die australische Viehwirtschaft ist stark vom Kaninchen betroffen. Wenn die Nahrungsmittelerträge sinken, sinkt auch die Rinder- und Schafpopulation. Um dies zu kompensieren, erweitern viele Landwirte ihr Viehangebot und ihre Ernährung, indem sie eine größere Fläche bewirtschaften und somit einen weiteren Beitrag zum Problem leisten. Die australische Agrarindustrie hat durch die direkten und indirekten Auswirkungen des Kaninchenbefalls Milliarden von Dollar verloren.

Die Einführung des Kaninchens hat auch die einheimische Tierwelt Australiens belastet. Kaninchen wurden für die Zerstörung der Eremophila-Pflanze und verschiedener Baumarten verantwortlich gemacht. Da sich Kaninchen von Setzlingen ernähren, können sich viele Bäume nie vermehren, was zum lokalen Aussterben führt. Aufgrund des direkten Wettbewerbs um Nahrung und Lebensraum ist die Population vieler einheimischer Tiere, wie z. B. des Bilbys und des Bandicoots mit Schweinefüßen, dramatisch zurückgegangen.

Wildkaninchen-Kontrollmaßnahmen

Während des größten Teils des 19. Jahrhunderts waren Fallenstellen und Schießen die häufigsten Methoden zur Bekämpfung von Wildkaninchen. Zwischen 1901 und 1907 verfolgte die australische Regierung einen nationalen Ansatz, indem sie drei kaninchensichere Zäune baute, um die Weideflächen Westaustraliens zu schützen. Der erste Zaun erstreckte sich 1.138 Meilen senkrecht über die gesamte Westseite des Kontinents. Er begann in der Nähe des Kaps Keravdren im Norden und endete im Hungerhafen im Süden. Es gilt als der längste durchgehende stehende Zaun der Welt. Der zweite Zaun wurde ungefähr parallel zum ersten gebaut, 55 - 100 Meilen weiter westlich, und zweigte von der ursprünglichen zur Südküste ab, die sich über 724 Meilen erstreckte. Der letzte Zaun erstreckt sich 160 Meilen horizontal von der zweiten bis zur Westküste des Landes. Trotz des enormen Umfangs des Projekts wurde der Zaun als erfolglos eingestuft, da viele Kaninchen während der Bauzeit auf die geschützte Seite übergingen. Zusätzlich haben sich auch viele durch den Zaun gegraben.

Die australische Regierung experimentierte auch mit biologischen Methoden zur Bekämpfung der Wildkaninchenpopulation. 1950 wurden Mücken und Flöhe mit dem Myxomavirus in die Natur freigesetzt. Dieses in Südamerika vorkommende Virus befällt nur Kaninchen. Die Freilassung war sehr erfolgreich, da schätzungsweise 90-99 Prozent der Kaninchenpopulation in Australien ausgelöscht wurden. Leider waren viele der im Inneren des Kontinents lebenden Kaninchen nicht betroffen, da Mücken und Flöhe normalerweise nicht in trockenen Gebieten leben. Ein kleiner Prozentsatz der Bevölkerung entwickelte auch eine natürliche genetische Immunität gegen das Virus und reproduzierte sich weiter. Heute sind nur noch etwa 40 Prozent der Kaninchen anfällig für diese Krankheit.

Um der verminderten Wirksamkeit von Myxomen entgegenzuwirken, wurden in Australien 1995 Fliegen mit einer Kaninchen-Hämorrhagie-Krankheit (RHD) ausgesetzt. Im Gegensatz zu Myxomen kann RHD in aride Gebiete eindringen. Die Krankheit trug dazu bei, die Kaninchenpopulationen in Trockengebieten um 90 Prozent zu senken. RHD ist jedoch wie die Myxomatose nach wie vor geografisch begrenzt. Da es sich bei dem Wirt um eine Fliege handelt, hat diese Krankheit nur sehr geringe Auswirkungen auf die kühleren Regionen im Küstengebiet Australiens mit höheren Niederschlägen, in denen Fliegen weniger verbreitet sind. Darüber hinaus beginnen auch Kaninchen, Resistenzen gegen diese Krankheit zu entwickeln.

Heutzutage verwenden viele Landwirte immer noch konventionelle Mittel, um Kaninchen von ihrem Land zu vertreiben. Obwohl die Kaninchenpopulation nur einen Bruchteil dessen ausmacht, was sie zu Beginn der 1920er Jahre war, belastet sie weiterhin die Öko- und Agrarsysteme des Landes. Sie leben seit über 150 Jahren auf Australien und bis ein perfektes Virus gefunden wurde, werden sie wahrscheinlich noch einige hundert Jahre dort sein.

Verweise

  • Regierung von Australien: Ministerium für Nachhaltigkeit, Umwelt, Wasser, Bevölkerung und Gemeinden (2011, 27. Mai). Wildtiere in Australien. Abgerufen von: //www.environment.gov.au/biodiversity/invasive-species/feral-animals-australia
  • ABC Science (2009, 9. April). Australiens Kampf mit dem Hasen. Abgerufen von: //www.abc.net.au/science/articles/2009/04/08/2538860.htm
  • Broomhall, F. H. Der längste Zaun der Welt. Carlisle, Westaustralien: Hesperian Press, 1991